开普勒太空望远镜退役 发现了2662颗系外行星

作者:酷小编 2018-12-22 11:48:57

  【环球时报综合报道】“开普勒太空望远镜(模拟图)退役,交出行星探索的火炬。”美国国家航空航天局(NASA)官网10月31日发布以此为题的纪念文章。此前一天,NASA官方宣布,开普勒望远镜因燃料耗尽而无法继续开展作业,它会在当前所在轨道停止工作,9年的探索工作画上句号。NASA说,开普勒望远镜发现了2662颗系外行星,其中许多行星可能孕育着生命。其继任者是今年4月发射升空的“凌日系外行星勘测卫星”。

  NASA官网介绍说,开普勒望远镜让我们对太阳系行星多样性大开眼界。其收集的信息显示,1/4到1/2的可见恒星可能拥有与地球大小相近的岩石行星,一些此类行星可能位于母恒星的宜居带内,其表面可能存在液态水。此外,开普勒望远镜发现了很多大小介于地球和海王星之间的行星,这是太阳系中所缺少的,其观测数据还可用于研究银河系历史和宇宙膨胀速度等。

  美国科技产品评测资讯网用“令人悲伤”形容开普勒望远镜的退役。文章说,它在过去9年一直勤勤恳恳,为人类探索系外行星耗尽最后一滴燃料。

  《纽约时报》称,在NASA官员托马斯·楚比兴看来,开普勒望远镜承担了NASA第一项行星搜寻任务,成果超出预期,“它不仅找到了许多太阳系以外的行星,还启发科学界开创了全新研究领域。它的发现为我们认识人类在宇宙中的位置提供了新见解,为今后继续探索系外行星生命铺平了道路”。▲(任 重)

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